Voorstraat 15: gemeentelijk monument als cultuurpodium

Als bezoeker van het Delft Fringe Festival weet je niet altijd precies waar je terechtkomt. De organisatie doet met het selecteren van de locaties namelijk haar uiterste best om te verrassen en te inspireren. Met name de minder voor de hand liggende ruimtes en plekken leveren bovendien vaak bijzondere voorstellingen op. Extra intiem en persoonlijk zijn de optredens bij mensen thuis, zoals Fringe-locatie Voorstraat 15.

Aan mooie panden voor culturele voorstellingen is geen gebrek in het centrum van Delft. Dat blijkt niet alleen bij een wandeling door de binnenstad, maar ook uit het Fringe-programma door de jaren heen. Naast optredens in reguliere theaterzalen konden en kunnen de bezoekers bijvoorbeeld ook acts en muzikanten zien in onder meer studentenkamers, molens, kerken, privétuinen, musea, ontwerpateliers, horecagelegenheden, winkels en woonhuizen. De optreedlocatie Voorstraat 15 valt in deze laatste categorie en doet dit jaar voor het eerst mee aan Delft Fringe. ‘Het tegenwoordige woonhuis is in 1922 gebouwd. Oorspronkelijk was het een bedrijfspand van een handelaar in aardappelen,’ vertelt huiseigenaar Karen van Ginhoven. ‘Het is een in de Delftse binnenstad zeldzaam voorbeeld van de toepassing van een bouwtrant met invloeden uit de art deco.’

Debuut als cultuurpodium tijdens Fringe

Het pand aan de Voorstraat werd destijds ontworpen door J.B.A. Loomans, die zo’n honderd jaar geleden verantwoordelijk was voor meerdere Delftse gebouwen. Doordat het vanwege zijn architectonische waarde is opgenomen in de lijst met gemeentelijke monumenten geniet Voorstraat 15 een beschermde status. In het recentere verleden heeft het voormalige bedrijfspand altijd uitsluitend de functie van woonhuis gehad. Eerdere theatervoorstellingen of andere culturele evenementen vonden er dan ook niet plaats. ‘Fringe is de eerste keer dat we een optreden hebben,’ zegt Karen van Ginhoven. Hoewel de organisatie van Delft Fringe altijd wel actief op zoek is naar geschikte speelplekken, is het contact tussen het festival en Karen toevallig tot stand gekomen. ‘We hebben via onze schilder Cock de Bruijn zijn vrouw ontmoet. Madeleine de Bruijn doet ook het locatiemanagement van Delft Fringe Festival en was enthousiast over het huis!’

Theatervoorstelling in de woonkamer

Op locaties die geen officiële zalen zijn of uitgesproken cultureel doel hebben, zijn de voorzieningen in die richting vaak beperkt. Dat is tevens het geval bij woonhuizen en sommige andere onalledaagse Fringe-plekken. Maar het organiseren van voorstellingen op ongebruikelijke locaties is natuurlijk ook gelijk de grote kracht van het festival. Bij Voorstraat 15 zullen de optredende artiesten het bijvoorbeeld zonder podium moeten doen. ‘De voorstelling zal plaatsvinden in de woonkamer op de eerste verdieping. Die is via een trap te bereiken,’ legt Karen uit. ‘De artiest zal er tussen het publiek staan. Het publiek kan plaatsnemen op stoelen en we kunnen meerdere statafels plaatsen.’ Behalve dat het woonhuis een prachtige nieuwe Fringe-locatie is, heeft de omgeving eveneens diverse culturele gebouwen te bieden. Zo staat onder meer de Oude Kerk vlakbij en trekt Voorstraat 15 tevens bekijks aan de buitenkant. ‘De locatie ligt naast het Verborgen Huis van Madame de Berry! Ook is de gevel een bezienswaardigheid,’ besluit Karen.