Egyptische theatermaker Tommy Sherif neemt publiek mee op reis

De uit Egypte gevluchte Tommy Sherif was in zijn geboorteland actief als theatermaker en tv-medewerker. In Nederland zet hij zijn creatieve werkzaamheden tegenwoordig voort vanuit Oegstgeest. Zijn ervaringen als vluchteling vormen daarbij een belangrijke inspiratiebron. ‘Sommige mensen behandelen vluchtelingen als engelen, andere mensen behandelen vluchtelingen als duivels. Ik ben een vluchteling en ben geen van beide, maar gewoon een mens.’

Tommy Sherif begon zijn carrière als regisseur en maker van theatervoorstellingen in Egypte. ‘Toen ik nog in Egypte woonde schreef en regisseerde ik zes theatershows en twee radioseries. Verder werkte ik voor een televisiezender,’ vertelt hij. ‘In Nederland maakte ik drie voorstellingen in het AZC in Dronten. Ook was ik het gezicht van De Asielzoekmachine, een documentaire uit 2016. In 2017 en 2018 heb ik meer dan 165 optredens gedaan als verhalenverteller. Ik was daarnaast een van de schrijvers en acteurs in het theaterstuk Escape Room.’

Theaterfestival De Parade

In Escape Room werkte Tommy Sherif samen met Yusuf Suali uit Somalië en Mo Hersi, die een Ethiopische achtergrond heeft. Het theaterstuk over wat ons bindt als mensen was gebaseerd op hun ervaringen als vluchteling en nieuwkomer in een land. In de zomer van 2018 werd Escape Room onder meer gespeeld op het rondreizende theaterfestival De Parade. Tommy: ‘Escape Room is vijftig keer opgevoerd in drie verschillende steden, namelijk Amsterdam, Den Haag en Utrecht. Het was een productie van theatergroep ZEP. Producer Peter Pluymaekers selecteerde mij als een van de acteurs om Escape Room te creëren en tot leven te brengen. We zijn nog altijd vrienden, maar hij is eigenlijk meer een soort mentor voor mij. Ik heb veel aan hem te danken.’

Not zo zielig

Dit jaar presenteert Tommy Sherif zijn programma I’m Not Zo Zielig, waarmee hij zijn ervaringen als vluchteling verder verkent. ‘I’m Not Zo Zielig gaat over de reis van een vluchteling, te beginnen met de worsteling in zijn thuisland,’ vertelt Tommy. ‘Daarna volgt de zoektocht naar vrijheid in Nederland. Tijdens die reis leert hij veel. Bijvoorbeeld dat hij niet alleen is op deze wereld. Zelfs als het leven zwaar en moeilijk is, betekent dat nog niet het einde. Er is altijd nog de andere kant van het verhaal, die van hoop en creativiteit.’ Sherif speelt I’m Not Zo Zielig samen met theatermaker Kevin van der Meij.

Musical, comedy en tragedie

Het theaterstuk van Sherif en Van der Meij wordt naar het zich laat aanzien voor het eerst uitgevoerd op Delft Fringe. ‘I’m Not Zo Zielig gaat waarschijnlijk in première tijdens het Delft Fringe Festival op 31 mei. Ik denk dat de reacties te gek zullen zijn en dat veel mensen het zullen waarderen,’ verwacht Tommy Sherif. ‘Het is een musical, comedy en tragedie vol mysteries met dans, zang, acteerwerk en drama. We nemen het publiek mee op een reis met nieuwe ervaringen.’

Tommy Sherif op Delft Fringe Festival

Tijdens Delft Fringe Festival 2019 kun je Tommy Sherif op 31 mei, 2, 4, 5, 6, 7, 8 en 10 juni zien spelen op diverse locaties in de stad. Bekijk in het programma op de website of in het Fringe Magazine de actuele informatie rondom data, tijden en locatie. Een voorstelling om niet te missen!